亚洲益生菌专家蔡英杰教授 一
肠道菌丛如何影响大脑和行为


阳明大学生化暨分子研究所特聘教授蔡英杰博士与我们分享,肠道功能不只消化、吸收、排泄这么简单,肠道其实是人体内最大的免疫器官。这几年不少研究证实,肠道菌群掌控人体免疫系统及神经系统,很多疾病跟它相关。

肠道有5至6亿个神经细胞分布,数量仅次于大脑。肠道系统就像大脑一样能分泌各种荷尔蒙,并且能产生神经传递物质。所以肠道有“第二大脑”这个称号。一个成人肠道大约有100兆个细菌,但人体本身才得60兆个细胞。这些细菌不但影响我们的消化、免疫、代谢,甚至是精神心理的运作。

肠道菌与精神行为

蔡教授说:“这些肠道内的菌丛们可能对于我们大脑的发育,甚至认知功能跟学习能力等的发展都有着密不可分的关系;科学家进行研究,使用不同的菌种来测试这些肠道菌对于大脑发育及行为的影响。透过这些研究,科学家们发现不同的菌种对于情绪(焦虑或者活跃)、学习能力、记忆力等等有着不同的影响。我们可以这么说:肠道菌对于情绪、心理跟行为都有着不同的影响。”

世界学者们都开始研究这些在我们肠道内的细菌与精神健康、自闭症、帕金森等多种神经有关疾病的关联。Nature Neuroscience指出,肠脑连结涉及三大系统:内分泌荷尔蒙、免疫系统、以及迷走神经系统。加州大学洛杉机分校萧夷年教授及其团队发现,透过挑选合适的菌种,可以改善自闭行为,改善他们的社交功能,这对于自闭症患者的治疗上,是非常具有历史性意义的一大步。

精神益生菌的重大发展

由蔡英杰教授率领台日团队所开发的“智乐菌”精神益生菌,在实验模式当中,这菌株展现极佳脑部神经传导物质调节能力,能刺激俗称“快乐荷尔蒙”的多巴胺及血清素分泌,亦能有效降低压力荷尔蒙。在临床方面,有关自闭、高龄忧郁、老年失智等相关临床研究已陆续进行中,为世界肠道菌与精神健康的研究再迈进一大步。